解説者の本棚から ~職人たちの芸談~
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解説者の本棚から ~職人たちの芸談~

イヤホンガイド【観劇に+αの楽しみを!】

歌舞伎について膨大な知識量を持つ解説者の皆さん愛読の本をちらっと覗いてみる、「解説者の本棚から」シリーズ第4回。

今回本を紹介するのは、このシリーズ3度目の登場で、本への愛情たっぷりの白鳥真有子さん。どうぞお楽しみください。

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文:白鳥真有子


最近は一年が早いのか遅いのかわかりませんが、気づけばもう3月ですね。あっという間に春めいて、朝明るくなるのも早くなりましたし、厚いコートもとつぜん季節に合わなくなってしまったような気がします。先日は3月3日の雛祭りでしたが、今朝の新聞のチラシには、もう柏餅を売り出すとのこと。まだ桜餅も食べていないのに、なんてこったとため息が出てしまいました。

歌舞伎や文楽はだいたいひと月毎に公演が変わるので、イヤホンガイドの仕事は一か月単位で動いていくイメージです。ですので、あっという間に一年が終わります。夏が終ると「今年ももうすぐ終わるなあ」という気分になるといっても過言ではありません。これを繰り返していると、あっという間に5年たち、10年たち……。「この演目、この前やってたよね?」の「この前」が軽く5、6年前なんてことになりギョッとします。小学生の頃は一週間があんなに長くて、夏休みは今の半年くらいに思えていたのに、不思議なものです。その頃は将来このような仕事につくなんて、夢にも思っていませんでした。皆さんは小さい頃、何になりたかったですか?

今回はそんな「仕事」にまつわる本からご紹介します。


昭和の職人さんに会いに行こう

『職人衆昔ばなし』
斎藤隆介著、文藝春秋、1979(文春文庫)

著者の斎藤隆介りゅうすけは児童文学作家として昭和後半に活躍した人物です。『モチモチの木』や『ベロ出しチョンマ』、『天の赤馬』など、読むと何かを考えずにはいられない、どっしりと根の張った物語を数多く残しています。切り絵作家の滝平たきだいら二郎と作ったこれらの絵本はとても有名で、読んだよという方も多いのではないでしょうか。

話は少しずれますが、『ベロ出しチョンマ』は佐倉惣五郎の逸話を元にしたと著者本人が語っています。佐倉惣五郎は江戸時代前期、現在の千葉県に住んでいた名主で、領主の課した重税に苦しむ人々を助けるため、たった一人で将軍に直訴し成功します。しかし、直訴は厳罰とされており、惣五郎一家は死罪になったという出来事です。この惣五郎の話は、歌舞伎でも『佐倉義民伝』という作品になっています。悲しい物語ですが、雪や桜といった舞台の情景も美しい印象的な演目です。上演がある折にはぜひご覧ください。近年では2018年に歌舞伎座で上演され、惣五郎役は松本白鸚さんでした。

脱線してしまいましたが、本の話に戻ります。この本は「室内」という雑誌の連載記事であったものを一冊にまとめたものです。続編として『続 職人衆昔ばなし』という本も出版されていますが、こちらはまだ読んでいないので、今回は最初の一冊をご紹介します。

文庫カバーに「職人衆たちの燻し銀のように濃厚な芸談集」と素敵な紹介がありますが、まさにその通り。著者が大工、指物師、鳶頭、畳職人、螺鈿職人などなど、いろいろな職人の元をたずね、聞いた仕事の話を聞き書きにしたものです。登場する職人たちはほぼ明治生まれで、話の中には江戸の香が残る話題も多々登場します。また聞き書きの良さで、人ごとに語り口が違うそのままを文章にしているので、仕事の話をしているのにその職人さんの人柄までも感じられます。現代と違う社会状況や仕事の仕方、苦労話などは面白く読めますし、仕事に対する考えや思いを読むと、そんなふうに仕事ができたら幸せだろうなあと感じました。著者は取材の中でお茶を出してもらうやりとりも書いているのですが、「この金つば、うまいよ」なんて読むと、著者と一緒に職人さんのお宅にお邪魔して話を聞いている気分になれる一冊です。


次はこの職人たちと同じ頃に生きた歌舞伎俳優の本をご紹介します。


歌舞伎界の「縁の下の力持ち」

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